Un rare poisson géant retrouvé sur une plage australienne

Mais comment s’est-il retrouvé là ? Un rare poisson-lune a été retrouvé échoué sur une plage à l’embouchure de la rivière Murray, au sud de l’Australie, par un couple de pêcheurs. Appelé également môle ou Mola-mola, l’animal n’est pourtant pas un habitué de la zone géographique. Bien qu’impressionnant, le spécimen en question n’était que de taille moyenne.

Linette Grzelak, qui a photographié l’animal, a confié à la version australienne du Guardian que son partenaire « avait d’abord cru qu’il s’agissait d’un morceau d’épave ». Ses écailles, couvertes de sable, lui conféraient en effet une étrange apparence, comme le montrent les clichés postés sur Facebook. « Je crois que beaucoup de gens ont pensé qu’il ne s’agissait pas d’un poisson« , a poursuivi le second pêcheur.

 

Une espèce menacée par les filets et la pollution

Le poisson-lune est le plus lourd des poissons osseux, sa masse moyenne atteignant parfois les 1.000 kilos pour trois mètres de long. Vivant dans les eaux chaudes et tempérées du globe, il tient son nom de son habitude à prendre des bains de soleil à la surface de l’eau, en n’exposant qu’un seul côté de son corps (d’où sa dénomination anglaise de « sunfish »).

Malheureusement, il est aujourd’hui classé comme « espèce vulnérable » par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Consommé dans certains pays d’Asie, il se retrouve aussi régulièrement piégé dans les filets de traîne des pêcheurs. Lors de la pêche à l’espadon en Californie, il représentait d’ailleurs près de 30 % du total des prises. Enfin, la présence grandissante de plastique dans les océans, qu’il confond avec des méduses, son mets favori, constitue un énième facteur de la diminution de sa population.

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