Les premiers chiens d’Amérique, victimes de la colonisation européenne

Il est maintenant admis que la découverte des Amériques en 1492 entraîna le massacre des populations amérindiennes par les Européens, doublé d’une hécatombe engendrée par les germes transportés par les colons. Une étude publiée le 5 juillet dans la revue Science suggère que cette colonisation eut également des conséquences sur la survie des chiens domestiqués, compagnons des autochtones. Des équipes internationales, comprenant des chercheurs français, sont arrivées à cette conclusion grâce à l’étude de 71 ossements de chiens américains issus des fouilles archéologiques et de différentes bases de données de chiens modernes. Cette étude a permis de dater de manière précise l’arrivée des premiers chiens en Amérique (dits « précontacts »).

D’après cette étude, les chiens « précontacts » seraient arrivés en Amérique il y a environ 10 000 ans et descendraient de leurs ancêtres de Sibérie orientale. « Cette lignée unique est proche des chiens arctiques comme les malamutes ou les huskys, explique Laurent Frantz, professeur associé en génétique évolutive à la Queen Mary University of London et à l’université d’Oxford et coordinateur de l’étude. La comparaison de l’ADN (mitochondrial et nucléaire) des chiens archéologiques et modernes a également permis de démontrer que ces premiers chiens avaient un patrimoine génétique très différent de ceux qui vivent actuellement sur le continent américain. « Moins de 4 % du génome des chiens américains modernes est dérivé des premiers chiens d’Amérique », explique Laurent Frantz. Des résultats d’une précision jamais atteinte par le passé. « Les données sur le sujet étaient limitées avant cette étude, insiste le chercheur. L’analyse de l’ADN uniquement mitochondrial [hérité de la mère] n’était pas assez précise », poursuit-il.

Maladies fatales ?

Mais quand cette lignée a-t-elle pu disparaître ? « D’après les analyses, il semble…

 

Ossements d’un chien américain archéologique.

Source: Le Monde – https://www.lemonde.fr/sciences/article/2018/07/11/les-premiers-chiens-d-amerique-victimes-de-la-colonisation-europeenne_5329932_1650684.html

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